“Los Ángeles Times”: democracia hondureña está bajo asalto

Por Steven Levitsky, Carlos Flores

Levitsky es politólogo y profesor de gobierno en la Universidad de Harvard . Flores es un estudiante de Harvard College que trabajó como periodista en Honduras.

El presidente Hernández ha socavado las ya frágiles instituciones democráticas de Honduras. La Constitución hondureña prohíbe estrictamente la reelección presidencial. Pero en 2015, la abarrotada Corte Suprema de Hernández dictaminó, de forma extravagante, que los límites al término consagrados en la Constitución eran «inaplicables» para él, lo que allanó el camino para su oferta de reelección ilegal el mes pasado.

Aunque la mayoría de los hondureños desaprobaba su reelección, un segundo mandato para Hernández parecía inevitable, gracias al abuso de los recursos públicos por parte del Partido Nacional y al hecho de que la oposición se dividía entre el Partido Liberal de centroderecha y la Alianza de Oposición de centro izquierda.

Pero el candidato de la Alianza de la oposición, Salvador Nasralla, un ex comentarista deportivo, logró una sorpresa electoral el 26 de noviembre. Con casi el 60% de los votos contados, Nasralla lideró en casi cinco puntos porcentuales. Uno de los magistrados del Tribunal Supremo Electoral (TSE) calificó su liderazgo como «irreversible». El candidato del tercer lugar, Luis Zelaya, del Partido Liberal, reconoció públicamente la victoria de Nasralla.

Luego, el TSE guardó silencio por más de 24 horas. Y luego de un misterioso «problema informático», los resultados actualizados mostraron a Hernández adelante. Este cambio dudoso provocó acusaciones de fraude, no solo de la Alianza de la Oposición, sino también del Partido Liberal y de medios de comunicación de buena reputación, incluido The Economist. La Organización de Estados Americanos criticó las «irregularidades, errores y problemas sistemáticos» de las elecciones y pidió un recuento.

El gobierno de Hernández respondió imponiendo un toque de queda y reprimiendo a los manifestantes. Según Amnistía Internacional, al menos 14 personas, incluida una adolescente, fueron asesinadas durante las protestas postelectorales. Más de 800 personas han sido arrestadas.

La disputada elección ha unido a diversos grupos de oposición y ha desatado un movimiento de protesta que exige un recuento completo y transparente. Adoptando tácticas no violentas utilizadas por los manifestantes de la revolución del color en Serbia, Ucrania y Túnez, los jóvenes hondureños han llevado a miles de personas a mítines pacíficos y han celebrado vigilias a la luz de las velas para señalar su disidencia.

Los estudiantes han distribuido flores blancas a los soldados y la policía, algunos de los cuales se han negado a obedecer las órdenes del gobierno de reprimir a los manifestantes. Las orquídeas, la flor nacional de Honduras, están siendo dibujadas en las paredes de toda la capital de la nación, Tegucigalpa.

El escenario parece estar configurado para una «revolución de la orquídea».

Pero el movimiento necesita ayuda. La comunidad internacional debe presionar al gobierno hondureño para que acepte un recuento completo y transparente y, si es necesario, una nueva elección.

La presión de los Estados Unidos es particularmente importante. Aunque Estados Unidos a menudo toleró e incluso apoyó los golpes en América Latina durante la Guerra Fría, se convirtió en un defensor más fuerte de la democracia en la región en los años noventa. En 1993, EE. UU. Ayudó a los guatemaltecos a expulsar al presidente Jorge Serrano después de que cerró el Congreso.

En 1994, después de que el presidente dominicano, Joaquín Balaguer, amañó una elección, Estados Unidos presionó con éxito a Balaguer para que celebrara nuevas elecciones y se retirara. Ese mismo año, las tropas estadounidenses restauraron un presidente democráticamente elegido para el poder en Haití. Y los diplomáticos estadounidenses ayudaron a bloquear un golpe militar en Paraguay en 1996, y otro en Ecuador en 2000.

A pesar de que casi no tiene mancha, el historial de Estados Unidos de promover la democracia en las Américas fue, en general, positivo en la era posterior a la Guerra Fría. Esto ayudó a que el último cuarto de siglo sea el más democrático en la historia de América Latina.

Recientemente, sin embargo, el apoyo de los Estados Unidos a la democracia ha disminuido. Este cambio se ha acelerado durante el mandato de Donald Trump, el primer presidente estadounidense en décadas que abrazó abiertamente a los autócratas.

La administración Trump guardó silencio sobre los abusos de Hernández, incluidas las irregularidades electorales del mes pasado. Debido a que los funcionarios de los EE. UU. Ven al derechista Hernández como un aliado, parecen estar dispuestos a darle un pase a la democracia y los derechos humanos.

De hecho, justo después de las elecciones, el Secretario de Estado Rex Tillerson certificó que Honduras ha estado combatiendo la corrupción y protegiendo los derechos humanos, dos requisitos del Congreso para la asistencia de los Estados Unidos bajo la iniciativa de la Alianza para la Prosperidad. Esto parece haber envalentonado a Hernández.

Las consecuencias de la inacción estadounidense se extienden mucho más allá de Honduras. Cuando EE. UU. Abraza a los autócratas y tolera las elecciones robadas, envía una señal clara a toda la región: la democracia puede ser subvertida sin repercusiones internacionales graves. Como en los días oscuros de la Guerra Fría, los aspirantes a autócratas sabrán que, mientras sigan siendo amigos de Estados Unidos, pueden pisotear la democracia y los derechos humanos con impunidad.

No podemos volver a la política de la Guerra Fría de oponerse a los autócratas solo cuando son considerados enemigos y hacer la vista gorda cuando se los considera amigos. Los estadounidenses deberían abrazar los movimientos en favor de la democracia como la floreciente Revolución de las Orquídeas, no los autócratas que los reprimen.-LosAngelesTimes

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